Wandelen in IJsland tijdens de winter

De warmwaterrivier van Reykjadalur

Ook tijdens de winter kan je op IJsland een aantal boeiende wandelingen maken. Onze tip? Een winterwandeling naar de warmwaterrivier van Reykjadalur. Deze wandeling leidt naar een hete warmwaterstroom waar je kan baden in de vrije natuur. Het pad loodst je langs enkele van de vele adembenemende natuurverschijnselen die IJsland te bieden heeft. Denk maar aan hete stoom die ontsnapt uit de spleten van de aardkorst, bevroren watervallen die verdwijnen in diepe kloven en een kronkelende rivier die je volgt tot aan je eindbestemming. Zonder sneeuw al een paradijs, met sneeuw een sprookje.

Het wandelpad

Het pad start in het dorpje Hveragerði (‘hver’ betekent warmwaterbron) aan de rand van het Hengill massief, een slapende vulkaan. Spleten in de aardkorst zorgen ervoor dat geothermische energie vrijkomt in de vorm van stoom, zwavel en heetwaterbronnen. Eerst loop je relatief steil de heuvels in, daarna ga je licht stijgend en slingerend verder over een afstand van een dikke 3 kilometer. Als de omstandigheden meezitten, is het ongeveer 1 uur wandelen. Met sneeuw en ijs op het pad mag je rekenen op 20 tot 30 minuten extra wandeltijd.
Op het einde, in de stoomvallei van Reykjadalur, word je beloond met een dampende rivier in een wild decor en kan je jezelf verwennen met een natuurlijk moddermasker in het warme water van 35°C tot 40°C! Wees er wel op voorbereid dat de condities van deze wandeling dagelijks kunnen veranderen in de winter. De wandeling wordt dan iets uitdagender, maar het baden doet dubbel zoveel deugd.

 

Baden in de warme waterstroom

Als je aankomt bij de waterstroom zie je dat die helemaal niet zo diep is. Om helemaal van de warmte te genieten, kan je op je buik of rug gaan liggen. Een heel grappig gezicht om iedereen met knalrode wangen en een dikke muts te zien baden.
De warmwaterrivier is enkele honderden meters lang. Hoe meer stroomopwaarts je gaat, hoe warmer het water zal aanvoelen. In de winter is het er eerder rustig en kan je volop genieten van de geluiden van de natuur.
Omkleden kan achter een aantal speciaal geplaatste panelen. Er staan ook houten steigers om het allemaal wat comfortabeler te maken en de omringende natuur te beschermen.

Baden-in-Hveragerdi-1
Hveragerdi-1

Tips om deze wandeling in de winter te maken

•  Check ter plaatse (de toeristische informatie, een winkeltje,…) of de condities goed genoeg zijn om de wandeling te beginnen.
•  De winter in IJsland is koud. In de bergen nog kouder. Draag thermo ondergoed, dikke wollen sokken, een muts en een sjaal. Ook een waterdichte jas en regenbroek zijn essentieel.
•  Draag stevige schoenen waarbij de enkel ook wordt ondersteund.
•  Schaf stijgijzers aan om onder je wandelschoenen te spannen als er sneeuw op het pad ligt. Je vindt ze in bijna ieder benzinestation op IJsland (ca. € 20).
•  Voorzie wat snacks voor onderweg. De wandeling en het baden putten je uit. Het is belangrijk voldoende energie te hebben voor de terugtocht.
•  Neem je afval terug mee.
•  Vertrek op tijd. Zeker in de wintermaanden wanneer de zon vroeg ondergaat, is het belangrijk dat je op tijd terugkeert uit het gebergte.
•  Gebruik je gezond verstand. Is het weer te slecht, ben je niet goed voorbereid…doe het dan niet. Je kan de vrijetijd gemakkelijk vullen met andere bezoeken.
•  Onderweg kom je veel verschillende warmwaterbronnen tegen die er uitnodigend uitzien om in te baden. Blijf hier uit de buurt aangezien deze vaak kokend heet zijn.
•  Neem zwemkledij, een handdoek en slippers mee. De grond is ijskoud.
•  Probeer je haar droog te houden. Als het nat is, bevriest het en voelt het nog kouder aan.
•  Zorg dat je rugzak waterdicht is of stop je handdoek in een zak. Vaak sneeuwt of druppelt het onderweg. Je afdrogen met een natte handdoek bij -5°C is niet aangenaam.
•  Blijf op het pad. Niet alleen voor je eigen veiligheid, ook ter bescherming van de natuur. De boetes zijn erg hoog.

Winterreizen IJsland

IJsland Winter 8 dagen

Zuid-IJsland Deluxe

Een 8-daagse luxe ontdekkingstocht langs de hoogtepunten van Zuid-IJsland met een 4x4 huurauto. Speciaal samengesteld voor wie geen compromissen wil sluiten.…

IJsland Winter 9 dagen

In de ban van het noorderlicht

Een 9-daagse individuele rondreis met 4x4 huurauto langs de hoogtepunten van West- en Zuid-IJsland. In grote lijnen volg je de Atlantische kustlijn van het Snæfellsnes schiereiland tot het Jökulsárlón ijsmeer.…

IJsland Winter 5 dagen

Reykjavík fly & drive – winter

Een 5-daagse citybreak met de allures van een rondreis. Vanuit Reykjavík verken je per huurauto en aan de hand van ons gedetailleerde routeboek de mooiste locaties van Zuidwest-IJsland.…

IJsland Winter 5 dagen

Reykjavík fly & discover – winter

Een 5-daagse citybreak vanuit een centraal gelegen hotel in Reykjavík. Dagelijks maak je een begeleide busexcursie en ontdek je alle mooie locaties op dagafstand van de stad.…

IJsland Winter 6 dagen

Nieuwjaar op IJsland

Een 6-daagse citybreak speciaal samengesteld voor de periode 'oud en nieuw' op basis van twee centraal gelegen hotels in Reykjavík. Je kiest zelf het hotel en de formule die het meest geschikt is. De wijde omgeving ontdekken met een huurauto of liever met begeleide busexcursies?…

IJsland Winter 8 dagen

Zuid-IJsland Volledig

Een 8-daagse 4x4-tocht langs één van 's werelds meest intrigerende en boeiendste kustlijnen: Zuid-IJsland. Je bezoekt de hoogtepunten en andere verrassende locaties, voeg eventueel extra activiteiten toe en overnacht naar keuze in B&B's of country hotels.…